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Uso social de la tecnología espacial

Santiago de Querétaro, Querétaro.  2016 (Agencia Informativa Conacyt).- Con el objetivo de utilizar la tecnología espacial en favor de la salud, educación y proyección civil de la población, la Agencia Espacial Mexicana (AEM), con el apoyo del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt), desarrolla diversos proyectos de investigación y desarrollo tecnológico, así lo informó la gerente de Desarrollo Gubernamental de la AEM, Amanda Oralia Gómez González.

 

En el marco de su ponencia Aplicaciones sociales del espacio, organizada para el coloquio de la Red Temática de Colaboración Académica de Ingeniería Aplicada al Diagnóstico de Riesgos Hidrometeorológicos, Fluviales y Costeros, Gómez González informó que estos proyectos se están desarrollando en conjunto con el Conacyt a través de la Red de Ciencia y Tecnología Espaciales (Redcyte), todos ellos, dijo, con el objetivo de sensibilizar a los expertos del área espacial para involucrarlos en cuestiones sociales.

 

“Hemos tenido aportes de Conacyt por tres años, eso nos ha permitido crecer y dar resultados. Tenemos tres estudiantes doctorales que se han graduado en este tema, otros de maestría y proyectos ya diseñados como el electrocardiógrafo digital a distancia, que se utiliza para analizar pacientes y enviar una señal hacia un centro de diagnóstico, para poder determinar si padecen la enfermedad de Chagas; además se apoya a los médicos mediante programas de teleeducación. El diseño lo hicieron estudiantes de la Universidad Politécnica de Chiapas que, hay que decir, resulta muy económico, por lo que ya los estamos proyectando para utilizarse en enfermedades transmitidas por otros vectores que propagan el chikungunya o el Zika”, destacó.

 

Gómez González abundó que, al mismo tiempo, se trabaja en el proyecto de una firma espectral que indique con imágenes espaciales filtradas los niveles de crecimiento de ciertas plantas, además de que, en materia de seguridad e inundaciones, la AEM desarrolla, junto con estudiantes de servicio social, un software libre para el estado de Tabasco, con el objetivo de emitir comparativos de patrones de imágenes para identificar hacia dónde se dirigen los nichos de agua, esto a través de imágenes satelitales gratuitas que se van renovando cada 15 días lo que, dijo, puede ayudar a generar alertas meteorológicas, sanitarias, ecológicas y biológicas; además de resaltar un proyecto que se llevará a cabo en Querétaro para la educación médica a distancia.

 

"Se trata de un canal de salud aprovechando la tecnología digital, con cuatro señales de voz que permitan que un mensaje en español se pueda observar, simultáneamente, en tres lenguas indígenas, dependiendo de la zona, para promover la educación médica a distancia. El espacio por sí mismo y la tecnología espacial son facilitadores para la mejora de la calidad de vida de los seres humanos. Las aplicaciones sociales a la salud, educación, protección civil y seguridad es lo que nos hace enriquecernos dentro de la tecnología espacial, que por sí misma se vería muy fría, pero cuando ya la vemos en el sentido de que produce resultados a los seres humanos para mejorar su condición de vida o indicadores de desarrollo humano, le da sentido a la agencia que tenemos en México", puntualizó.

 

Actividades transdisciplinarias

 

La gerente de Desarrollo Gubernamental de la AEM agregó que una de las misiones de esta red es sensibilizar a los tomadores de decisiones y científicos de esta institución de que su labor debe beneficiar a la gente, además de resaltar que el trabajo de investigación y desarrollo tecnológico que se realiza es transdisciplinario.

 

"El uso social de la tecnología espacial en México se refiere a todo lo que le sirve a la gente, es decir, detrás de todas estas investigaciones hay un trabajo de muchas disciplinas como la medicina, geología y antropología que nos apoyan para este objetivo y se han ido sumando; tenemos actualmente cinco universidades y dos centros de investigación, que están integrados a este proyecto, que se puede calificar como transdisciplinario más que interdisciplinario, porque permite a los ingenieros hablar como médicos y a los médicos como si fueran antropólogos; ese escenario es el que permite desarrollar proyectos como estos", aseveró.

 

Gómez González destacó que México es líder en América Latina en lo que se refiere al desarrollo social del espacio, por lo que el próximo objetivo de la red —ya propuesto al Conacyt— será establecer un laboratorio para el diagnóstico, tratamiento y detección de enfermedades transmitidas por vectores.

 

"Recibimos muy buenos comentarios en la Conferencia Espacial de las Américas porque normalmente no se ve esa perspectiva, se piensa que lo social solo está en la Tierra y cuando le podemos aportar cosas desde el espacio, como conectividad o educación en proyectos múltiples, genera que nos den un seguimiento. Estamos en contacto con Nicaragua, que busca establecer un programa similar por las necesidades sociales que tiene", finalizó.

Las consecuencias ambientales de la mezclilla

Ciudad de México.  2016 (Agencia Informativa Conacyt).- La mezclilla es un elemento cotidiano en la vestimenta de los mexicanos y del mundo, pues tiene una gran presencia a lo largo de nuestra vida por la cantidad enorme de producción de pantalones, chamarras y toda prenda hecha con este textil. Sin embargo, detrás de esto existen implicaciones económicas, políticas, ambientales, culturales y geográficas de importancia.

 

Bajo este contexto, la doctora Paola Velasco Santos, investigadora del Instituto de Investigaciones Antropológicas (IIA) de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), busca rastrear estas consecuencias en relación con la producción de pantalones de mezclilla que se realiza en una región específica del centro de México.

 

Este proyecto de investigación la llevó a ser ganadora de la Beca para Mujeres en Humanidades y Ciencias Sociales 2015 de la Academia Mexicana de Ciencias (AMC), el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) y el Consejo Consultivo de Ciencias (CCC) de la Presidencia de la República. La doctora Velasco obtuvo el premio en la categoría de Ciencias Sociales.

 

Azul mezclilla

 

El proyecto de la investigadora llamado Aguas azul mezclilla. Deterioro socioambiental y precariedad en el suroeste de Tlaxcala busca analizar las relaciones locales y globales de la estructura social, cultural, política, económica, ambiental y geográfica que conlleva la producción fragmentada de prendas de mezclilla en Tepetitla de Lardizábal, Tlaxcala, para caracterizar el papel que tiene este textil en las dinámicas socioambientales, el deterioro ambiental y la precariedad sociocultural de los habitantes de la localidad.

 

La doctora explica que la organización Greenpeace ha realizado campañas para evidenciar la contaminación generada por la elaboración de ropa a través de cadenas de producción en las cuales las marcas responsables no toman las medidas o condiciones laborales y ambientales que se deberían considerar. No obstante, esta investigación plantea conocer las redes explicativas bajo diferentes enfoques del problema.

 

El suroeste de Tlaxcala alberga el municipio de este estudio, en donde desde hace alrededor de 30 años una gran parte de su población se ha involucrado en la manufactura de la mezclilla, girando sus actividades económicas a las lavanderías. Esto ha ocasionado que los costos ambientales y de salud sean grandes y con relevante importancia, pues los acabados de la mezclilla requieren el uso de químicos dañinos para la salud si no se aplican con medidas precautorias, y al ser estos negocios de carácter familiar, todos los residuos de los productos usados, el sobrante de los tintes textiles y demás desechos, son enviados sin tratamiento alguno a los drenajes municipales.

 

Estos se unen finalmente al río Atoyac, cuya corriente de por sí ya contiene una gran cantidad de contaminantes y residuos provenientes de otras industrias y múltiples desechos urbanos de las poblaciones aledañas; además de que estas aguas funcionan como agua de riego de ejidatarios y agricultores en el municipio para diversos productos, un hecho peligroso.

 

Asimismo, Paola Velasco trabaja en discutir la relación que tiene la naturaleza y la cultura, para con ello obtener un análisis antropológico para el entendimiento de la articulación entre la contaminación y la limitante social que tienen diversas localidades y poblaciones del país. “Partiendo de las perspectivas de la ecología política y la antropología de las mercancías, considero estas prendas como objetos no neutrales que inciden en las dinámicas sociales y como la síntesis de un entramado extenso y multidimensional de relaciones económicas, políticas, sociales, geográficas y ambientales desiguales y complejas que forman parte, entre otros muchos procesos, de las transformaciones socioambientales de esta región”, comenta la académica.

 

El proceso final de la producción de la mezclilla supone la convivencia de actividades que no deberían de estar relacionadas, por ejemplo la maquila de lavado y el riego de los cultivos agrícolas con agua contaminada en el mismo lugar e incluso en el mismo núcleo familiar. Entender la forma en que la localidad de Tepetitla se articula con la producción de prendas de mezclilla, la degradación socioambiental y el sistema político global, es posible al estudiar e investigar estos eventos.

 

Consecuencias sociales

 

“Esta investigación busca aportar a la discusión sobre los problemas ambientales en México y evidenciar su origen social y político, de manera que

propone documentar los efectos de la contaminación y el deterioro socioambiental, así como explicar el contexto en que estos procesos tomaron forma y han persistido”, agregó.

 

Otra parte importante de esto, afirmó, es que se buscan abordar las problemáticas laborales provocadas por las prácticas de flexibilización y precarización del trabajo que ha traído la forma más actual del sistema capitalista y en cómo las personas negocian, resisten o reacomodan sus formas de vida ante estas transformaciones y, en este sentido, también contribuir a la discusión sobre las nuevas ruralidades, la migración y el acceso a los mercados de trabajo, el consumo y las dinámicas de sobrevivencia.

 

Sin embargo, este trabajo no está dedicado a culpabilizar a los pequeños productores de mezclilla de la zona del deterioro y debacle ambiental que involucra el río Atoyac, sino al resultado de las dinámicas neoliberales de la época que orillan a la población a sobrevivir en condiciones socioeconómicas que obligan a depender de las herramientas disponibles. Estas pequeñas poblaciones solo son un actor mínimo en la contaminación del río, pues grandes industrias han participado en la descarga de sustancias en este río desde 1970.

 

“El fin último del proyecto será evidenciar a través de información etnográfica, bibliográfica e histórica las profundas contradicciones de un sistema económico y político a través del análisis de un escenario localizado”, añadió.

 

Investigación social

 

La doctora Paola Velasco Santos considera que las ciencias sociales, y las humanidades en general, deben retomar su papel de liderazgo en la solución de problemáticas nacionales, como el deterioro ambiental, el cambio climático, la precariedad laboral, pobreza, entre otras, pues son problemas que pueden ser explotados y analizados en su complejidad desde estas disciplinas.

 

En este sentido, reconoce como un privilegio haber recibido la beca de la AMC, Conacyt y CCC como un reconocimiento a su trabajo y una forma de destacar la investigación que intenta discernir y sus métodos. Es también un reconocimiento a la antropología que se realiza en el IIA y que conlleva su compromiso con continuar en la realización de investigaciones serias, fundamentadas, con la convicción de entender y resolver los problemas que aquejan a nuestro país.

Desarrollan software para optimizar generación de energía geotérmica

Ciudad de México. 2016 (Agencia Informativa Conacyt).- Como parte de los proyectos estratégicos del Centro Mexicano de Innovación en Energía Geotérmica (Cemie-Geo), Mahendra P. Verma, investigador de la Gerencia de Geotermia del Instituto de Investigaciones Eléctricas (IIE), desarrolla un simulador de transporte de vapor para apoyar el diseño de las redes de ductos y optimizar la generación de energía eléctrica en un campo geotérmico.

 

Se trata de un sistema automatizado en plataforma web para calcular las características (presión, temperatura, caudal de vapor y otros parámetros) de fluido a lo largo de las redes de vapor ductos hasta su llegada a las plantas geotérmicas.

 

En entrevista con la Agencia Informativa Conacyt, Mahendra Verma, quien es especialista en geoquímica de sistemas geotérmicos y simulación numérica de procesos, señaló que uno de los principales problemas en un campo geotérmico es que muchas veces no se aprovecha el vapor generado en su totalidad debido al complejo manejo de estas redes.

 

Ese hecho ha ocasionado que a nivel internacional la comunidad científica profundice en la comprensión de los mecanismos de transporte de vapor en los sistemas ya mencionados.

 

De acuerdo con Mahendra Verma, el manejo de las redes de sistemas geotérmicos es complejo debido a la interconexión de vapor ductos entre varios pozos y plantas. Los parámetros presión, caudal y localización geográfica de pozos están controlados por la naturaleza. Además, las características de los pozos geotérmicos varían considerablemente de uno a otro, provocando una pérdida de vapor de alrededor de 10 por ciento en los campos geotérmicos.

 

"Ese porcentaje representa una suma considerable de dinero y recursos. Por tal motivo el simulador busca optimizar el diseño y control de la operación de las redes, es decir, mejorar la eficiencia de la generación de energía eléctrica de sistemas geotérmicos", explicó el investigador del IIE.

 

GeoSteam.Net, nombre que recibe dicho simulador, consiste en la simulación de un diseño de redes de tuberías virtuales de una planta de energía geotérmica, que permitirá la optimización de los recursos geotérmicos. Lo anterior implica ahorrar dinero y tiempo en la planeación y construcción de una red.

 

El investigador nivel II del Sistema Nacional de Investigadores (SNI) agregó que con el empleo de este tipo de simuladores se puede determinar, entre otros parámetros, qué tipo de tubería se requiere para cada sistema. En términos generales, el objetivo principal del proyecto es tener un algoritmo actualizado de transporte de vapor con base en la conservación de la masa, momento lineal y energía basado sobre las tablas de vapor internamente consistentes.

 

Otro de los principales objetivos de este proyecto es entender los fenómenos de transporte de vapor que ocurren en las redes de tuberías de los sistemas geotérmicos, lo que permitirá proponer mejoras en su diseño para asegurar el uso óptimo del vapor en el campo.

 

El proyecto, que recibió una inversión de más de 16 millones de pesos a través del Fondo Conacyt-Sener Sustentabilidad Energética, contempla además la creación de una interfaz para acoplar el modelo numérico de transporte de vapor con un sistema telemétrico (web) para el monitoreo continuo del desempeño de las redes de plantas geotérmicas.

 

“De esta forma se calculará la distribución de temperatura, presión y flujo en tiempo real. Esta información será muy valiosa para los ingenieros de producción en la toma oportuna de decisiones”, dijo el investigador responsable del proyecto.

 

Actualmente, el proyecto GeoSteam.Net se encuentra en la tercera de ocho fases de desarrollo. La validación de este sistema se realizará en el campo geotérmico Los Azufres en el estado de Michoacán con apoyo y colaboración de la Gerencia de Proyectos Geotermoeléctricos de la Comisión Federal de Electricidad (CFE).

 

Actualización de datos

 

El grupo de investigación del doctor Verma trabaja también en la innovación de las tablas de vapor, es decir, tablas con datos termodinámicos del agua internamente consistentes útiles para modelar la transferencia térmica y de masa y los procesos físico-químicos durante la generación de energía eléctrica.

 

Señaló que la información actual sobre los datos termodinámicos del agua (tablas de vapor) contiene valores que no se pactan con las leyes básicas de la termodinámica, situación que ha provocado que los simuladores de vapor creados a la fecha no funcionen de forma adecuada. Ante este panorama, en el marco de este proyecto también se generará una versión mejorada de las tablas de vapor para evitar este tipo de problemas.

 

"Desde hace 10 años hemos trabajado en el análisis de esta problemática. Las nuevas tablas de vapor, que se están construyendo a partir de datos experimentales, será un desarrollo de vanguardia, tendrá un gran impacto en diferentes ramas de la ciencia y tecnología. Será un hito (una nueva referencia) para la ciencia", concluyó.

Logran regenerar huesos con hidrogeles

* Alcanzan prometedor resultado en laboratorio en aras de buscar un material que evite cirugías y colocación de placas.

Cuando ocurre una fractura los médicos optan por colocar una placa y realizar una cirugía, ahora investigadores han desarrollado biomateriales llamados hidrogeles que son sustancias blandas y elásticas que regeneran el hueso.

 

Se trata de regenerar el hueso a partir de la sintonización de nanopartículas de óxido de titanio y alúmina. La innovación que se desarrolla en el Centro de Investigación en Ciencia Aplicada y Tecnología Avanzada (CICATA), del Instituto Politécnico Nacional busca inyectar el hidrogel en el tejido óseo dañado, una opción para las personas que sufren fracturas, osteoporosis o alguna degeneración del hueso y evitaría cirugías invasivas.

 

“Proponemos que en lugar de recurrir a una cirugía en la que se coloca una placa, se deposite cierta cantidad del material y formar un andamio que provoque que las células del hueso roto comiencen a proliferarse; es decir, producir y tener adhesión, de tal forma que se reconstruya el tejido óseo de manera natural”, señaló Valverde Aguilar.

 

El proceso es posible a partir del método sol-gel, el cual consiste en sintetizar nanopartículas de óxido de titanio y alúmina, para obtener hidrogeles que se introducen en una película, ya sea de agarosa (sustancia que se utiliza en la elaboración de geles que separan moléculas de ADN) o quitosano (cáscaras de los crustáceos), ambos materiales compatibles con el tejido humano.

 

Los hidrogeles de titanio y alúmina han demostrado en pruebas de laboratorio una efectividad de generación de hueso del 70 por ciento y una adhesión del 80 por ciento. “Este desarrollo a nivel de ciencia básica promete evitar cirugías invasivas y la posibilidad de inducir que de forma natural el organismo se cure”.

 

Además de estos dos materiales, la doctora Valverde Aguilar busca nuevas sustancias económicas como el magnesio, hierro, sílice y fosforo, los cuales son abundantes en la Tierra y compatibles con el hueso.

 

Mencionó que existe la necesidad de continuar con investigación en ciencia básica para encontrar las mejores sustancias que formen una unión y creen un excelente material que regenere hueso.

 

“Lo importante es hacer una solución que esté al alcance de cualquier paciente y que más investigadores se sumen a este proyecto”.

Ingeniería mexicana, factor de innovación empresarial

Tepic, Nayarit. 2016 (Agencia Informativa Conacyt).- Rosalío Galván Martínez, ingeniero en Control y Computación por la Universidad Autónoma de Nayarit (UAN) y coordinador del área eléctrica-electrónica del Grupo Embotellador Nayar —concesionaria en Nayarit de la compañía Coca-Cola—, motivado por una convocatoria interna de proyectos innovadores, encabezó un grupo de profesionales que perfeccionó con gran éxito el diseño de Sincrojet, un equipo esencial para el embotellado de refrescos.

 

"Es un equipo que ya usábamos en planta, que inyecta carbonato y agua a las botellas retornables para que reaccionen los contaminantes. Anteriormente teníamos un sistema con electrónica muy obsoleta que fallaba constantemente, además de que las refacciones eran muy caras y solamente el mismo fabricante las vendía y proporcionaba el servicio de mantenimiento, de manera que tenía el control absoluto del equipo", relató.

 

Este trabajo, ejemplo de la creatividad y talento de ingenieros mexicanos, mereció el primer lugar como proyecto de innovación dentro de Coca-Cola México en 2015. Ahora, plantas embotelladoras de Colima, Sonora, Hermosillo, Tabasco y Estado de México han visitado Nayarit con el propósito de conocer la innovación, que reduce significativamente los costos de mantenimiento y reparación.

 

Ingeniería mexicana

 

El equipo para el embotellado de botellas retornables, en esta fase, consta de tres estaciones, cada una inyecta cuatro mililitros de carbonato y agua para detectar los contaminantes y descartar los envases que significarían un riesgo para la salud de los consumidores. "Diariamente en un turno de quince horas este módulo inyecta más de cien mil botellas, las fallas que presentaba hacían que la producción se colapsara, pues ninguna botella puede pasar al llenado si no tiene esa inyección", explicó Galván Martínez.

 

Durante seis meses, un equipo conformado por siete profesionales en distintas especialidades de electrónica trabajó en sus espacios libres dentro de su jornada laboral para diseñar la nueva ingeniería de Sincrojet. Los ingenieros emplearon computadoras Programmable Logic Controller (PLC) serie 1000, diseñadas especialmente para automatizar procesos electromecánicos en la industria, y un software RSLogix 5000.

 

La inversión para adquirir un nuevo equipo del fabricante estadounidense ascendía a los 4.5 millones de pesos, con la desventaja de que el sistema ofrecido no incorporaba actualizaciones tecnológicas significativas. Además, cada año la compañía nayarita debía adquirir dos tarjetas electrónicas, al mismo fabricante, lo que agregaba un gasto de 800 mil pesos.

 

Con la innovación de los ingenieros mexicanos, la empresa invirtió menos de cien mil pesos, y el gasto en refacciones ascenderá a cinco mil pesos anuales, en promedio.

 

Francisco Alejandro Rubio Becerra, jefe de mantenimiento industrial en Grupo Embotellador Nayar, afirmó que fomentar y apoyar las propuestas de los empleados que tienen a su cargo equipos y máquinas es la mejor apuesta que pueden realizar las empresas. La innovación de Rosalío Galván Martínez y su equipo es el mejor ejemplo, que redituará en una mayor productividad y fortalecerá los parámetros de calidad de la empresa.